Diferencia entre Inglaterra, Gran Bretaña y Reino Unido

La Diferencia entre Inglaterra, Reino Unido y Gran Bretaña
La Diferencia entre Inglaterra, Reino Unido y Gran Bretaña. Foto: bluebudie en Pixabay.

¡Lo reconozco! Alguna vez también he pecado de no saber la diferencia entre Inglaterra, Gran Bretaña y Reino Unido. Aunque estoy aquí para aprender sobre este error muy frecuente al referirnos a este otrora gran imperio.

¿Es un error grave decir “ingleses” a todos los británicos?

Pues depende a quién se lo dices.

Quizás no lo sea, pero llamar inglés a un escocés o a un galés, puede sonar ofensivo para aquel ciudadano de Escocia o Gales, dos países dentro del Reino Unido. Pasa tan frecuente que en las noticias y grandes medios de comunicación suelen confundir estos términos.

¿Te suena esto? “Gran Bretaña deja la Unión Europea…”

Vayamos por parte para entender la diferencia entre Inglaterra, Gran Bretaña y Reino Unido.

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La diferencia entre Inglaterra, Reino Unido y Gran Bretaña

  • Reino Unido: hace referencia a la unión de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.
  • Gran Bretaña: una de las 6.000 Islas Británicas y la más grande conformada por Inglaterra, Escocia y Gales.
  • Las Islas Británicas: conforman la Isla de Gran Bretaña, la Isla de Irlanda y más de 6.000 islas.

El Reino Unido (United Kingdom o The UK)

El nombre oficial del Reino Unido es United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland y está conformado por cuatro países independientes:

  • Inglaterra (England) cuya capital es la ciudad de Londres.
  • Escocia (Scotland) con Edimburgo como capital.
  • Gales (Wales) con su capital Cardiff.
  • Irlanda del Norte (Northern Irland) con Belfast como ciudad capital.
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Además, si bien es cierto el idioma general es el inglés. Algunos de los cuatro países tienen otro idioma oficial: el escocés (Scottish) en Escocia y el galés (Welsh) en Gales.

Vale destacar que, Londres también es la capital del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Pasaporte del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.
Pasaporte del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. Foto: Annie Spratt en Unsplash.

Union Flag o Union Jack: la bandera del Reino Unido

La bandera del Reino Unido simboliza la unión de los reinos: la cruz inglesa roja de St. George, la cruz escocesa blanca de San Andrés y la cruz irlandesa roja de San Patricio. No hay nada identificativo de Gales, aunque hay partidarios que están a favor de incluir el dragón de Gales como referencia en la bandera británica.

La actual monarca del Reino Unido es Elizabeth II.

Union Flag o Union Jack la bandera del Reino Unido.
Union Flag o Union Jack la bandera del Reino Unido. Foto: Chris Lawton en Unsplash.

Gran Bretaña (Great Britain)

Ahora bien, el gentilicio británico viene de este concepto refiriéndose a una de la islas británicas. Si nos vamos a líneas anteriores hemos dicho que oficialmente el nombre del Reino Unido es Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, lo cual no debería llevarnos a confusión.

Gran Bretaña es un nombre geográfico pero no político y es una gran isla isla formada por Inglaterra, Escocia y Gales pero no Irlanda del Norte.

Las Islas Británicas

Gran Bretaña (Great Britain) es la isla más grande de las Islas Británicas que son más de 6.000 islas incluyendo la Isla de Man, las islas Shetland, la isla Skye, entre otras.

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La segunda más grande es la Isla de Irlanda (nombre geográfico) a su vez, está formada por dos países distintos: la República de Irlanda (Dublín como capital) e Irlanda del Norte.

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La otra Irlanda

La República de Irlanda es un país independiente que no tiene una situación unitaria con el Reino Unido, mientras que Irlanda del Norte es uno de los cuatro países que forman el Reino Unido.

Video de la diferencia

Para entenderlo todo mejor, puedes ver el video que complementa esta publicación en algo sencillo.

Resumen

Como puedes ver, los términos hablan de cosas distintas:

  • Inglaterra es un país y forma parte del Reino Unido.
  • Gran Bretaña es el nombre geográfico de una isla en la que encontramos a Inglaterra, Gales y Escocia, mientras que la República de Irlanda es un país independiente a todos los anteriores.
  • El Reino Unido es una nación conjunta de países: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.
  • Todos estos no son sinónimos. Si lees o escuchas que “Gran Bretaña decidió salir de la Unión Europea” es un error porque la nación que salió es el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.
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