“(Para) sacar adelante a su familia”, fue la motivación principal para seguir con un producto tan ancestral: el Sombrero de Jipi, de una familia campechana asentada en la comunidad maya llamada Bécal.

Bécal cuenta con una población -según el censo- de unos 18 mil habitantes, de los cuales casi un 70% se dedican a la artesanía, entre ellos, a la confección de este popular accesorio, tanto en estos lares mexicanos, como a nivel mundial.

Becal Campeche Cuna del Sombrero de Jipi

Bécal se ubica en el municipio de Calkiní, casi al límite con el Estado de Yucatán, y a unas dos horas de distancia de la capital campechana –camino a Mérida-.

Varias veces he pensando que muchas veces compramos cosas, y no somos conscientes de lo que hay detrás de un determinado producto, en este caso de un recuerdo tan requerido como es el Sombrero de Jipi.

Sombrero que también es conocido como de Jipijapa, incluso en otros países, como Panamáhecho a base de la Palma de Jipijapa, de ahí deriva su nombre.

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Palma de Jipijapa.

En la primera vez que estuve en Campeche el año 2015, no llegué a comprarlo. En el 2016 si quise hacerlo y adquirí un sombrero de Jipi.

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Bo Saldaña en Bécal, Campeche.

Incluso antes de eso, pregunté en mi cuenta de Instagram, si ¿Debería comprarlo?

Tanto fue la masiva -por no decir- contundente afirmación, que hizo que finalmente me decline por hacerlo, y ahora tenga este apreciado producto campechano. 

Más feliz no podría estar y no me di cuenta. Mira la foto y veras que sí ¿O me equivoco? 🙂

Al estar en Campeche, encontrarás muchos lugares donde adquirir este producto, ya sea en tiendas de artesanías, ferias, y agencias de viajes.

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Este sombrero se usa mucho en eventos oficiales, así como en diversas celebraciones y festividades. 

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Martes de Tradición y Folklore con el Gran Ballet Folklórico del Estado de Campeche, entre otros. 09.08.2016

Aunque en la tienda de artesanías donde lo compré y varios otros buenos vecinos de Campeche me explicaron a groso modo del proceso del Sombrero de Jipi, quise saber más y estar cerca dónde se fabrican o se hacen los famosos sombreros.

Es así que cuando visité las instalaciones de la Secretaría de Turismo del Estado de Campeche, recibí una recomendación para visitar en Bécal a un artesano y empresario llamado Alfredo Uicab.

Tienda de Artesanías Lool Jipi "Chari" en Bécal, Campeche

Tienda de Artesanías Lool Jipi “Chari” en Bécal, Campeche

Proceso productivo del Sombrero de Jipi

Una vez en el negocio de Alfredo y su familia, que tiene por nombre: Artesanías Lool Jipi “Chari” –El Arte de tener un sombrero hecho a mano- lugar donde conocí el proceso completo de la elaboración del Sombrero de Jipi.

La mayoría de familias en Bécal, como las de Alfredo. tienen patios en sus casas, donde podrás ver y aprender todo el proceso completo en la elaboración de este apreciado objeto, así como de otras piezas de artesanías. 

Este proceso va desde el corte de cogollos de la palma de Jipijapa, pasando por el rayado, blanqueado y secado al sol.

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Luego son teñidos con diversos colores comerciales, para este proceso especial se usa tintes hechos con anilina o tintes naturales a base de cortezas, hojas o raíces, entre las que están el achiote, chaya, mora, etc.

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Sombreros de jipi y palma de colores en Bécal, Campeche.

Hay una mención especial del tejido de los sombreros en las cuevas de caliza, ya que estas dan esa humedad que favorece para que la materia prima se mantenga flexible al tejer el sombrero, en caso contrario el material se reseca y puede quebrarse.

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Las “manos mágicas” tejiendo un Sombrero de Jipi en una de las cuevas de caliza.

Hay cuevas que son naturales y otras hechas artificialmente para poder trabajar con estos materiales.

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Cueva de caliza artificial en la casa de Alfredo.

Mención que también se extiende al planchado artesanal, para así dar forma con los moldes hechos en Puebla, a los diferentes modelos de sombreros.

Muchos de los cuales, después son decorados de distintos modos, luego estar listos para su comercialización a nivel nacional e internacional. 

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Prensa artesanal para dar formas a los distintos modelos de sombreros.

Después de esta experiencia, hizo que apreciara aún más mi Sombreo de Jipi, y por supuesto apreciar a las “manos mágicas” que hacen posible que un producto y un sistema ancestral –el del tejido- que se ha ido transmitiendo generación en generación, siga aún entre nosotros.

Y que gracias a eso, tenemos la oportunidad de poder adquirir un producto local, con muy buena aceptación y muy apreciado en diversos mercados internacionales.

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Bo Saldaña, posando con su Sombrero de Jipi, en la Puerta de Tierra, Campeche.

Ya lo sabes, cuando visites Campeche, pregunta por el Sombrero de Jipi y compra un buen recuerdo, muy útil incluso para usar en tus diferentes viajes.